66 miljonit aastat tagasi põrutas Maale kiirusel 40 000 km/h otsa kosmiline kivitükk, mille läbimõõt oli kümme kilomeetrit. Katastroofilise kokkupõrke järel algas meie koduplaneedil külm ja pime ajajärk, mille tagajärjel kadusid dinosaurused ja paljud teised loomad. Kui tolm oli taas maapinnale laskunud, pääses elu uuesti võimule ja seekord mitmekesisemana kui kunagi varem.

See katastroof on ainult üks paljudest, mis on demonstreerinud elu vastupidavust. Mis saab aga siis, kui ühel päeval tabab Maad mõni veel suurem taevakivi? Või siis, kui mõni lähedal olev täht noovana plahvatab ja maakera kiirgusega üle kallab? Kui suurt energialaengut on vaja, et igasugusele elule Maal lõplikult ots peale teha?

Oxfordi ülikooli ja Harvard-Smithsoni astrofüüsikakeskuse teadlased on vastuse sellele küsimusele nüüd välja arvutanud. Mis puutub elusse Maal, siis on tulemus rahustav, aga inimese kui liigi väljavaated tekitavad pigem muret.

Katsetamaks, kui suurtele katastroofidele elu vastu peab, keskendusid teadlased kõige vastupidavamale loomarühmale, mida tuntakse – loimuritele. Need on mikroskoopilised, enamasti 0,3–0,5 millimeetri pikkused loomad, kes moodustavad omaette loimurite hõimkonna (lad Tardigrada). Nad suudavad minna sellisesse puhke­seisundisse, milliseks pole ükski teine organism ligilähedaltki võimeline.

Need tillukesed superellujääjad, keda leidub nii maismaal kui ka meres, taluvad näiteks täielikku ärakuivamist ja tuhat korda tugevamat radioaktiivset kiirgust kui imetajad. Loimurid püsivad mõne minuti elus nii temperatuuril –270 °C kui ka temperatuuril 150 °C.

Seda, kuidas käiks loimurite ja inimeste käsi siis, kui Maad taas mõni üleplaneediline katastroof ähvardaks, loe oktoobri Imelisest Teadusest!

Imeline teadus
Imeline Teadus on Skandinaavia suurim populaarteaduslik ajakiri
Ajakiri ilmub ühe korra kuus, iga kuu alguses.
Jaga lugu:
Klienditeenindus
KlienditeenindusVana-Lõuna 39/1, 19094 TallinnTel: 667 0099 (tööpäeviti 9–17)
Rain Väät
Rain VäätVastutav väljaandjaTel: 667 0044
Madis Aesma
Madis AesmaToimetajaTel: 667 0477
Kairi Kalmann
Kairi KalmannDisainerTel: 667 0044
Piret Pihlak
Piret PihlakKeeletoimetajaTel: 667 0044
Robin Tiits
Robin TiitsReklaamimüükTel: 528 3657