Loomariigis annab mürk elu

Must mamba on üks mürgisemaid madusid maailmas.   Foto: Shutterstock

Meriherilane torkab läbi ohvri vererakud ja musta mamba mürk põhjustab saaklooma südame seiskumise. Mürk on siiski palju enamat kui üksnes tapavahend. Teadlased on DNA-analüüside ja keemiliste katsetega selgitanud välja mürgi päritolu. Muu hulgas teame nüüd, et tapmiseks tekkinud mürgi­näärmed on Maa elurikkust tegelikult hoopis suurendanud.

Witwatersrandi ülikooli evolutsiooniuuringute instituudis valitseb võidukas meeleolu. Selles Lõuna-Aafrika Vabariigi ülikoolis on bioloogide ja kivististe ekspertide rühm just äsja lõpetanud eelajaloolise Euchambersia mirabilis’e kahe haruldase kivistunud kolju skannimise. Tegu oli väikese koera suuruse imetajasarnase roomajaga, kes elas 260 miljonit aastat tagasi.

Kolju ülalõualuu kohal on kummaline süvend. Kui see skannitakse ning spetsiaalsest arvutiprogrammist läbi lastakse, ilmub arvutiekraanile kolju puuduv osa. Selgub, et see süvend oli tegelikkuses pigem õõnsus, mida täitis nääre, kuid mitte tavaline süljenääre. Õõnsuse suurus ja otseühendus looma suuga näitavad, et nääre tootis mürki.

Need kaks näärmetüüpi on sarnased. Mõlemad toodavad valke ja sooli sisaldavaid vedelikke, ent kui süljenäärmed produtseerivad kahjutuid valke, mis on mõeldud söögi seedimiseks, siis mürginäärmed sünteesivad keerulist segu ensüümidest, valkudest ja peptiididest. Ohvri kehasse sattudes lõhub mürk vererakke ja veresooni või halvab närvisüsteemi, tuues kaasa surma.

Maailma vanima mürgise maismaaselgroogse avastamine ei kõnele aga üksnes surmast. Mürgi leidmine veel ühel mitu miljonit aastat tagasi elanud loomal kinnitab hoopis evolutsioonilist arusaama mürgist kui loomariigi ühest suurimast eluandjast. Ilma mürgita ei oleks liigirikkus maakeral kunagi arenenud sellise tasemeni, nagu me seda tänapäeval tunneme.

Mürgi evolutsioonilisest rollist loe lähemalt aprilli Imelisest Teadusest!

Imeline teadus
Imeline Teadus on Skandinaavia suurim populaarteaduslik ajakiri
Ajakiri ilmub ühe korra kuus, iga kuu alguses.
Jaga lugu:
Seotud lood
Klienditeenindus
KlienditeenindusVana-Lõuna 39/1, 19094 TallinnTel: 667 0099 (tööpäeviti 9–17)
Rain Väät
Rain VäätVastutav väljaandjaTel: 667 0044
Madis Aesma
Madis AesmaToimetajaTel: 667 0477
Kairi Kalmann
Kairi KalmannDisainerTel: 667 0044
Piret Pihlak
Piret PihlakKeeletoimetajaTel: 667 0044
Robin Tiits
Robin TiitsReklaamimüükTel: 528 3657